Oberster Gerichtshof von Oklahoma blockiert steuerfinanzierte katholische Stiftungsschule

Oklahoma Attorney General Gentner Drummond (screenshot via YouTube)
Oklahoma Attorney General Gentner Drummond (screenshot via YouTube)

Hemant Mehta vom Friendly Atheist schrieb mir heute morgen eine schöne Mail und wies mich dabei auf einem Artikel in seinem Blog hin, den ich hier in einer Übersetzung wiedergebe. Ich kann nicht umhin, festzustellen, dass ich mir eine solche Trennung von Kirche und Staat auch in Österreich wünsche.

Hemant schreibt:


Die Steuerzahler „werden nicht gezwungen sein, radikale religiöse Schulen zu finanzieren, die ihren Glauben verletzen“, sagte der Generalstaatsanwalt des Staates.

In einer verheerenden Entscheidung für die Konservativen, die mit öffentlichen Geldern private (christliche) Bildung finanzieren wollen, hat der Oberste Gerichtshof von Oklahoma heute mit 7:1 Stimmen entschieden, dass der Staat nicht die erste religiöse Charterschule der Nation eröffnen darf. Während gegen die Entscheidung Berufung eingelegt wird, wird die St. Isidore of Seville Catholic Virtual School diesen Herbst nicht eröffnen – zumindest nicht mit Hilfe von Steuergeldern.

Der Generalstaatsanwalt von Oklahoma, Gentner Drummond, der die Klage eingereicht hatte – ja, wirklich – feierte die Entscheidung:

Diese Entscheidung ist ein enormer Sieg für die Religionsfreiheit. Die Schöpfer der US-Verfassung und diejenigen, die die Verfassung von Oklahoma entworfen haben, wussten genau, wie man die Religionsfreiheit am besten schützt: indem man den Staat daran hindert, überhaupt eine Religion zu fördern. Jetzt können die Bürger von Oklahoma sicher sein, dass unsere Steuergelder nicht die Lehren der Scharia oder gar den Satanismus finanzieren. Ich verstehe zwar, dass der Gouverneur und andere Politiker über dieses Ergebnis enttäuscht sind, aber ich hoffe, dass die Menschen in Oklahoma sich freuen können, dass sie nicht gezwungen werden, radikale religiöse Schulen zu finanzieren, die ihren Glauben verletzen.

Oklahoma Attorney General Gentner Drummond

Die Verweise auf die „Scharia” und den „Satanismus” riechen nach unnötiger Bigotterie. Drummond hat sich seit seinem Amtsantritt gegen diese öffentlich finanzierte christliche Schule ausgesprochen. Seine Klage war daher sicherlich willkommen.

Die Entscheidung ist auch ein Schlag ins Gesicht von Gouverneur Kevin Stitt, der die Klage als „politischen Trick” bezeichnete und sagte, Drummond „scheint das Verfassungsprinzip der Religionsfreiheit nicht zu verstehen”. Es wird auch enttäuschend für den State Superintendent of Public Instruction Ryan Walters sein, der diese Bemerkungen in seiner eigenen Erklärung vor Monaten wiederholte und sagte, dass aus irgendeinem bizarren Grund „Atheismus nicht die staatlich geförderte Religion sein sollte”. (Spoiler: Er ist es nicht.)

Er nannte auch Drummonds Klage „fehlgeleitet”. In ihrer Argumentation waren sie sehr unverblümt.

Wir sind der Meinung, dass der St. Isidore Vertrag gegen die Verfassung von Oklahoma, das Oklahoma Charter Schools Act und die bundesstaatliche Establishment Clause verstößt. St. Isidore ist eine öffentliche Charter-Schule. Das Gesetz erlaubt einer Charterschule nicht, in ihrem Lehrplan sektiererisch zu sein… Weder nach Landes- noch nach Bundesrecht hat der Staat das Recht, St. Isidore zu gründen oder zu finanzieren.

Die Durchsetzung des St.-Isidore-Abkommens würde eine Steilvorlage für das schaffen, wovor die Verfasser der Verfassung gewarnt haben – die Zerstörung der Freiheit der Oklahoniker, ihre Religion ohne Furcht vor staatlicher Einmischung auszuüben.

Kurzum: Steuergelder können keine konfessionelle Bildung finanzieren. So kompliziert ist es nicht.

Hätten sie anders entschieden, wäre das eine Katastrophe gewesen, die die Schleusen weit über die Grenzen Oklahomas hinaus geöffnet hätte. Und wenn die Steuerzahler für private religiöse Schulen aufkommen müssen, bedeutet das, dass noch weniger Geld für die öffentliche Bildung zur Verfügung steht.

Um zu verstehen, was hier passiert, ist es hilfreich zu wissen, wie diese religiöse Schule überhaupt grünes Licht bekommen hat. Eine ausführlichere Erklärung habe ich hier geschrieben. Was jetzt wichtig ist, ist die Tatsache, dass die Schulbehörde von Oklahoma (Statewide Virtual Charter School Board) gewarnt wurde, dass diese Schule aus all den Gründen, die von den Richtern angeführt wurden, ein Problem darstellen würde…. aber sie genehmigten sie trotzdem.

Abgesehen von der Verfassungswidrigkeit ihrer Existenz war diese Schule auch wegen der Art und Weise, wie sie betrieben worden wäre, ein Problem. Im Gegensatz zu öffentlichen Schulen würde diese katholische Schule keine Zertifizierung der Lehrkräfte verlangen, sie würde nicht offen LGBTQ-Lehrkräfte akzeptieren müssen und sie würde ausdrücklich die katholische Lehre während des Unterrichts fördern. Es bestünde auch die Möglichkeit, dass schwangere Schülerinnen von der Schule verwiesen würden – ebenso wie transsexuelle Schülerinnen, nur weil sie existieren – und dass Sexualerziehung aus dem Lehrplan gestrichen würde. Außerdem hätte diese Art von Schule nicht die Mittel, um Schüler mit besonderen Bedürfnissen aufzunehmen. (“Das ist etwas, das wir entwickeln müssen”, sagte Lara Schuler, leitende Direktorin für katholische Bildung in der Erzdiözese Oklahoma City, bei einer Präsentation im Februar 2023).

Die Kosten würden die Steuerzahler tragen.

Ich will wissen, wie die Konservativen all das verteidigt haben! Die vorgeschlagene K-12-Schule ist ein wichtiger Schritt, um sicherzustellen, dass Katholiken in ländlichen Gebieten Oklahomas eine hochwertige, auf ihrem Glauben basierende Ausbildung erhalten. Der Oberste Gerichtshof hat bereits klargestellt, dass eine Einrichtung nicht von der Berücksichtigung ausgeschlossen werden darf, nur weil sie religiös ist, wenn Steuergelder für allgemeine Programme zur Verfügung stehen. Die katholische Kirche hat dieses Argument genutzt, um die Gründung dieser Charterschule zu rechtfertigen.

Damit hat sie den eindeutigen Willen der Wähler von Oklahoma missachtet. Diese hatten 2016 eine Wahlmaßnahme abgelehnt, die die „No Aid”-Klausel aufheben sollte. Diese verbietet die Verwendung öffentlicher Gelder für religiöse Zwecke. (Sie lehnten diese Maßnahme in derselben Nacht ab, in der Donald Trump gewählt wurde).

Drummonds Widerstand gegen die Schule kam für viele überraschend, da sein Vorgänger die Idee voll und ganz unterstützte. Für einen hochrangigen Republikaner in einem roten Bundesstaat war Drummonds Entscheidung, auf der Seite der Trennung von Kirche und Staat zu kämpfen, sowohl überraschend als auch mutig.

Übrigens hat eine Koalition von Gruppen, die sich für die Trennung von Kirche und Staat einsetzen, darunter Americans United for Separation of Church and State, die ACLU, das Education Law Center und die Freedom From Religion Foundation, eine eigene Klage eingereicht, um die Finanzierung dieser Schule zu blockieren. Der Fall wurde vor einem Bezirksgericht verhandelt und ist noch nicht entschieden worden.

Mit dem heutigen Urteil ist ihre Klage hinfällig.

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Oklahoma ist ein Sieg für die öffentliche Bildung und die Trennung von Religion und Staat. Charterschulen sind öffentliche Schulen, die säkular sein und allen Schülern dienen müssen. Die katholische virtuelle Schule St. Isidore von Sevilla, die plant, Schüler, Familien und Personal zu diskriminieren und die Schüler in einer Religion zu indoktrinieren, kann nicht als öffentliche Charter-Schule arbeiten. Wir werden uns weiterhin mit Nachdruck für den Schutz der öffentlichen Bildung und der Religionsfreiheit, einschließlich der Trennung von Kirche und Staat, einsetzen.

Und jetzt? Wie geht es weiter? Die Katholische Konferenz von Oklahoma wird trotz der heutigen Niederlage beim Obersten Gerichtshof der USA Berufung einlegen. Die Fakten des Falls sind jedoch so schräg zugunsten der Kläger und so weit von den Charterschulfällen entfernt, mit denen der Gerichtshof bereits zu tun hatte, dass es selbst für einige dieser konservativen Richter schwierig werden könnte. (Aber niemand sollte es ihnen verübeln.)

Erzbischof Paul Coakley sagte in einer Erklärung, dass das Urteil „sehr enttäuschend” sei. Das ist schön zu hören, wenn man bedenkt, dass man diesen Kommentar normalerweise nur von ihren Opfern hört.

Die Existenz einer religiösen, vom Steuerzahler finanzierten Charterschule bedroht die Finanzierung der öffentlichen Bildung im ganzen Land. Es ist gut, dass das Gericht eingegriffen hat, bevor sich das Problem anderswo ausbreiten konnte.

Ohne das Eingreifen des Gerichts hätte die Schule in diesem Herbst eröffnet werden sollen. In den ersten fünf Jahren würde sie den Steuerzahler voraussichtlich mehr als 26 Millionen Dollar kosten.

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Dr. Andreas Gradert

Andreas Gradert studierte Theologie an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, Psychologie an der University of Liverpool, Wirtschaftswissenschaften am MIT und Mediation am Wifi Salzburg und bei Lis Ripke.

Seit 2022 Präsident des Humanistischen Verbandes Österreich, seit 2024 auch der giordano bruno stiftung Österreich, früher im Präsidium der Lebenshilfe Salzburg, jetzt im Präsidium der Atheisten Österreich , aktiv im Zentralrat der Konfessionsfreien | EU Fundamental Rights Agency | Skeptiker | Effektive Altruisten und diversen Menschenrechtsorganisationen.

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