Manahel al-Otaibi: Saudische Frauenrechtsaktivistin zu elf Jahren Haft verurteilt

Manahel al-Otaibi said in 2019 she felt free to wear what she liked because of the Saudi crown prince's declarations ©AFP
Manahel al-Otaibi said in 2019 she felt free to wear what she liked because of the Saudi crown prince's declarations ©AFP

Zwei Menschenrechtsgruppen haben die elfjährige Haftstrafe angeprangert, die ein Terrorismusgericht gegen eine saudi-arabische Fitnesstrainerin und Frauenrechtlerin verhängt hat.

Die 29-jährige Manahel al-Otaibi sei in Anklagepunkten schuldig gesprochen worden, die mit ihrer Kleidung und ihren Äußerungen im Internet zu tun hätten, so teilten Amnesty International und ALQST mit.

Dazu gehörten Forderungen nach einem Ende des Vormundschaftssystems und Videos von ihr beim Einkaufen ohne Abaya, fügten sie hinzu.

Saudische Diplomaten teilten den Vereinten Nationen mit, sie sei „terroristischer Verbrechen“ für schuldig befunden worden.

Ein Schreiben der Vertretung des sunnitisch-muslimisch regierten Golf-Königreichs in Genf bestätigte, dass der Prozess gegen Manahel al-Otaibi im Januar mit ihrer Verurteilung zu Ende gegangen sei. Weitere Einzelheiten zu dem Fall wurden jedoch nicht genannt.

In den vergangenen zwei Jahren wurden in Saudi-Arabien Dutzende Menschen, darunter viele Frauen, wegen ihrer Posts in sozialen Netzwerken inhaftiert.

Amnesty International und ALQST, eine saudische Menschenrechtsorganisation mit Sitz in London, sagten, Manahel al-Otaibi sei eine frühe Unterstützerin der sozialen und wirtschaftlichen Reformen gewesen, die Kronprinz Mohammed bin Salman einführte, nachdem er 2017 von seinem Vater König Salman zum Thronfolger ernannt worden war.

Zwei Jahre später sagte sie der Deutschen Welle, sie könne anziehen, was sie wolle und ihre Meinung sagen. Ihr Verhalten basiere auf den Worten des Kronprinzen, „dass ich das Recht habe zu wählen, was ich tragen möchte, solange es anständig ist“.

Im November 2022 wurde sie im Zuge eines verschärften Vorgehens gegen abweichende Meinungen im Internet wegen Terrorismusvorwürfen festgenommen.

ALQST sagte, sie sei zunächst wegen Verstößen gegen das Gesetz zur Bekämpfung von Internetkriminalität angeklagt worden. Dazu gehörten „die Opposition gegen Gesetze, die Frauen betreffen, wie das System der männlichen Vormundschaft und das Hijab-Gesetz“, „die Teilnahme an mehreren Hashtags, die sich gegen diese Gesetze richten“, „das Vorhandensein mehrerer Fotos und Videoclips in unanständiger Kleidung auf [Social-Media-]Konten“ und „das Betreten von Geschäften ohne Abaya, das Fotografieren und Posten auf Snapchat“.

Im Rahmen des männlichen Vormundschaftssystems in Saudi-Arabien ist der Vater, Bruder, Ehemann oder Sohn einer Frau befugt, in ihrem Namen wichtige Entscheidungen über Heirat, Scheidung und ihre Kinder zu treffen.

Gegen ihre Schwester Fawzia wurden ähnliche Anschuldigungen erhoben, aber sie floh im selben Jahr aus Saudi-Arabien, nachdem sie zu einem Verhör vorgeladen worden war, fügte ALQST hinzu.

Drei Monate nach ihrer Verhaftung wurde Manahel al-Otaibis Fall an das Sonderstrafgericht (SCC) verwiesen. Nach Angaben von Menschenrechtsgruppen wird das Sonderstrafgericht für Terrorismus auch zur Verfolgung friedlicher Dissidenten eingesetzt und ist berüchtigt für Verstöße gegen faire Gerichtsverfahren und die Verhängung harter Strafen.

Am 9. Januar wurde sie vom Gericht für schuldig befunden und zu elf Jahren Haft verurteilt. Das Urteil wurde jedoch erst am 25. Januar in einem Brief der saudi-arabischen Mission an das UN-Hochkommissariat für Menschenrechte bekannt gegeben.

In dem Schreiben heißt es, das Gericht habe sie der „terroristischen Straftaten“ gemäß Artikel 43 und 44 des Antiterrorgesetzes für schuldig befunden. Das Gesetz sieht Strafen für „jede Person, die eine Website oder ein Programm auf einem Computer oder einem elektronischen Gerät erstellt, startet oder verwendet, um [eine terroristische Straftat] zu begehen“ und für „jede Person, die Nachrichten, Erklärungen, falsche oder böswillige Gerüchte oder Ähnliches in irgendeiner Weise verbreitet oder veröffentlicht, um eine terroristische Straftat zu begehen“ vor.

In dem Schreiben wurde betont, dass das Gericht „alle gegen sie vorliegenden Beweise in voller Übereinstimmung mit den internationalen Verpflichtungen Saudi-Arabiens“ geprüft habe.

„Die Regierung möchte betonen, dass die Ausübung und Verteidigung von Rechten nach saudischem Recht kein Verbrechen darstellt. Die Handlungen von Terroristen als Ausübung oder Verteidigung von Rechten zu rechtfertigen, ist jedoch inakzeptabel und stellt einen Versuch dar, terroristische Verbrechen zu legitimieren“, heißt es in dem Schreiben weiter.

Lina al-Hathloul, Leiterin der Interessenvertretung der ALQST, sagte, Manahel al-Otaibi habe „das Vertrauen, frei handeln zu können, als positive Werbung für Mohammed bin Salmans vielgepriesene Behauptung empfunden, er wolle die Frauenrechtsreformen im Land anführen“.

„Stattdessen haben die saudischen Behörden durch ihre Verhaftung und die Verhängung dieser unerhörten Strafe einmal mehr die Willkür und Widersprüchlichkeit ihrer so genannten Reformen und ihre anhaltende Entschlossenheit, die Frauen Saudi-Arabiens zu kontrollieren, offenbart“, sagte sie.

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Dr. Andreas Gradert

Andreas Gradert studierte Theologie an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, Psychologie an der University of Liverpool, Wirtschaftswissenschaften am MIT und Mediation am Wifi Salzburg und bei Lis Ripke.

Seit 2022 Präsident des Humanistischen Verbandes Österreich, seit 2024 auch der giordano bruno stiftung Österreich, früher im Präsidium der Lebenshilfe Salzburg, jetzt im Präsidium der Atheisten Österreich , aktiv im Zentralrat der Konfessionsfreien | EU Fundamental Rights Agency | Skeptiker | Effektive Altruisten und diversen Menschenrechtsorganisationen.

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