Kanadische Megakirche stellt Gottesdienste ein, nachdem Versicherer Deckung für sexuellen Missbrauch zurückgezogen haben

Pastor Bruxy Cavey
Pastor Bruxy Cavey

Übersetzung vom friendly atheist.


Die Missbrauchskrise in der Kirche „The Meeting House“ hat ein derartiges Ausmaß erreicht, dass sich die Mitglieder aus Angst vor den potenziellen Konsequenzen nicht mehr treffen können.

Es ist Ihnen bewusst, dass Ihre Kirche in eine Krise gerät, wenn die Kirchenleitung Ihrer Gemeinde mitteilen muss, dass die nächsten Gottesdienste abgesagt werden müssen, weil keine Versicherung mit Ihnen zusammenarbeiten will, da es zu wiederholten sexuellen Übergriffen gekommen ist, denn das bedeutet, dass auch alle persönlichen Interaktionen auf Eis gelegt werden müssen.

Die tatsächliche „Ich-scheiß-drauf”-Situation, die sich bei The Meeting House abspielt, ist eine der größten und einflussreichsten Kirchen in Ontario, die sich selbst als „eine Kirche für Leute, die nicht in die Kirche wollen” bezeichnet (das theologische Äquivalent dazu, dass Mädchen sagen, sie seien nicht wie andere Mädchen). Sie sprach zahlreiche Menschen an, die der traditionellen Kirchen überdrüssig waren, darunter auch zahlreiche junge Menschen, und wurde schnell zu einem der größten Verbreitungszentren des Christentums in der Provinz.

Bruxy Cavey übernahm 1997 die Leitung von The Meeting House und wurde bald als Ontarios „einflussreichster Pastor“ bekannt wurde.

Im Jahr 2021 brach alles zusammen.

Ich habe bereits im Januar über die Einzelheiten berichtet, aber kurz gesagt wurde Cavey des sexuellen Missbrauchs beschuldigt, was zu seinem Rücktritt führte. Kurz darauf wurde er von der örtlichen Polizei der sexuellen Nötigung beschuldigt. Die Polizei fügte hinzu, dass es “möglicherweise mehrere Opfer gibt”.

Das Meeting House stellte kurz darauf eine “Opferanwältin”, Melodie Bissell, ein, die sich um alle weiteren Anschuldigungen kümmern sollte. Im August 2022 erklärte die Kirche, sie habe zwei Vorwürfe sexuellen Missbrauchs und einen weiteren Fall sexuellen Fehlverhaltens gegen Cavey “bestätigt”. In einem Fall räumte sie ein, dass “das mutmaßliche Opfer minderjährig war”.

Cavey wird demnächst in drei verschiedenen Fällen vor Gericht stehen. (Er beteuert seine Unschuld.) Gegen The Meeting House wurden mehrere Klagen eingereicht, in denen jeweils 5 Millionen Dollar Schadenersatz gefordert werden. Bissell sagte, dass es letztendlich 38 Anklagen wegen sexuellen Fehlverhaltens gegen Cavey und drei andere Pastoren gab, mit denen er während ihrer Zeit in der Kirche gearbeitet hatte. Viele der Vorfälle ereigneten sich lange vor ihrer Amtszeit, was bedeutet, dass einige der mutmaßlichen Opfer ihre Geschichten erst nach ihrer Amtszeit öffentlich machten.

Trotz allem beharrten die Kirchenführer darauf, dass sie ihre Methoden geändert und ein neues System für den Umgang mit Anschuldigungen geschaffen hätten. Bissell sagte, dass die neuen Richtlinien der Kirche es den Opfern in der Tat erschwerten, sich zu melden, und dass die Kirche kurz darauf ihre Zusammenarbeit mit The Meeting House beendete.

Der Tiefpunkt wurde nun erreicht:

Am Sonntag wurden alle Standorte der Kirche geschlossen. Es finden keine Wochenendgottesdienste statt, ebenso wenig die Sonntagsschule und die Versammlungen der Hauskirche. Dies alles ist die Konsequenz daraus, dass kein Versicherer bereit ist, der Kirche eine Haftpflichtversicherung für Missbrauch oder Beschäftigungspraktiken zu gewähren.

Dies ist vergleichbar mit der Situation, dass eine Autoversicherung sagt, dass sie nicht mit Ihnen zusammenarbeiten kann, weil Sie für zu viele Verkehrsunfälle verantwortlich sind. Es ist zu erwarten, dass auch eine höhere Prämie nicht mehr ausreichen wird, um die Kosten auszugleichen, die das Unternehmen glaubt, in Ihrem Namen zahlen zu müssen.

Die Kirchenleitung hat eine E-Mail an ihre Mitglieder verschickt, in der die wichtigsten Punkte zusammengefasst sind (Hervorhebungen von mir):

Es ist erstaunlich, dass eine solche Aussage getroffen wird.

Das Haus der Begegnung musste die Kirche schließen, weil es zu viel Missbrauch gab. Diese Aussage stammt jedoch nicht von den Verantwortlichen, sondern von den Versicherungsanbietern. Es existieren weiterhin Unternehmen in Florida, die trotz des drohenden Klimawandels eine Hausratversicherung gegen einen Aufschlag anbieten. Allerdings zeigen sich keine Kirchenversicherer bereit, das Risiko zu übernehmen, das Bruxy Caveys altes Revier darstellt.

In der E-Mail wird weiter ausgeführt, dass die Kirche alle ihr zur Verfügung stehenden Mittel eingesetzt hat, um dieses Problem zu lösen, jedoch ohne Erfolg. Dies lässt auf die Unzulänglichkeit ihrer „Lösungen” schließen.

Trotz dieser positiven Veränderungen sind wir enttäuscht, dass unsere Geschichte die Versicherer immer noch veranlasst, uns als erhebliches Risiko zu betrachten. Kürzlich wurden wir darüber informiert, dass unser derzeitiger Versicherer unsere Haftpflichtversicherung für Missbrauch (AL) und unsere Haftpflichtversicherung für Beschäftigungspraktiken (EPL) zum 30. Juni nicht erneuern wird. Unser Versicherer ist bereit, alle anderen Versicherungen, die wir benötigen, mit Ausnahme dieser beiden Deckungen zu erneuern.

Seitdem wir diese Nachricht erhalten haben, arbeiten wir so schnell und gründlich wie möglich an der Beschaffung eines neuen Versicherungsschutzes. Zum jetzigen Zeitpunkt sind wir zuversichtlich, dass wir alle verfügbaren Versicherer in Kanada – und einige internationale Versicherer, die mit Kirchen zusammenarbeiten – kontaktiert haben.

In der vergangenen Woche haben wir jedoch erfahren, dass unsere Suche bisher zu keinem Versicherer geführt hat, der bereit ist, The Meeting House mit einer AL- oder EPL-Versicherung auszustatten. Unser Übergangskomitee und das Leitungsteam des Netzwerks haben in Absprache mit Experten und Beratern auch andere alternative Formen des Risikomanagements untersucht, aber in der kurzen Zeit, die uns zur Verfügung stand, um diese Optionen zu prüfen, haben wir sie nicht für praktikabel oder für unsere Situation geeignet befunden.

Der Übergangsausschuss und das Leitungsteam des Netzwerks sind der Auffassung, dass die Arbeit der Kirche The Meeting House ohne vollständigen Versicherungsschutz nicht verantwortbar ist. Dies gilt insbesondere für den Schutz unserer Mitarbeiter, Ehrenamtlichen, gefährdeten Menschen, einschließlich Kindern und Jugendlichen, sowie unserer weiteren Kirchengemeinschaft.

Ein Teil von mir möchte den Leitern von The Meeting House dazu gratulieren, dass sie endlich verantwortungsbewusst gehandelt und die Kirche ganz abgesagt haben, anstatt das Risiko einzugehen, ohne eine Versicherung gegen Missbrauch zu operieren. Dies ist jedoch nur ein geringer Trost, da die Entscheidung, die Kirche ganz abzusagen, bereits vor der Veröffentlichung der FAQ getroffen wurde.
Es ist jedoch nicht angebracht, den Leitern von The Meeting House zu gönnen, dass sie sich für die Absage der Kirche entschieden haben.

Eine ausführlichere FAQ der Kirche besagt, dass die Schließung nicht endgültig ist und dass die Kirche das Geld der Gläubigen während dieser Zeit selbstverständlich annehmen wird.

Selbst das Magazin Christianity Today hat mit einem christlichen Versicherungsanbieter über die Gründe gesprochen, weshalb Unternehmen möglicherweise nicht mit einem Ort wie diesem zusammenarbeiten wollen. Es scheint, als würde dieses Problem in nächster Zeit nicht gelöst werden.

Laut Charlie Cutler, Präsident von ChurchWest Insurance Services, einer Agentur, die mehr als 4.000 Kirchen in Kalifornien versichert, könnten Versicherer die Haftpflichtversicherung für Kirchen ablehnen, die keine soliden Richtlinien für den Umgang mit Missbrauch haben. Für ihn ist das eine Frage der Verantwortlichkeit: Die Prämien anderer Kirchen sollten nicht für die wiederholten Fehler einer anderen Organisation ausgegeben werden.

“Wenn es ein Muster von Missbrauch, ein Muster von schlechter Führung in der Kirche gibt, wird es schwierig sein, Versicherungsschutz zu bekommen”, sagte er. “Jedes Mal, wenn es einen Anspruch gibt, geht es zurück zu den Opfertellern in anderen Ministerien. Sie wollen, dass alle anderen zahlen, bevor sie beweisen können, dass die Probleme gelöst wurden.

Es ist bemerkenswert, dass diese Einschätzung von jemandem stammt, der nicht aus der Branche kommt. Es sind keine Nicht-Christen, die behaupten, dass die überarbeiteten Richtlinien der Kirche zum sexuellen Missbrauch die Menschen davon abhalten, sich zu äußern. Es sind keine Personen, die ein persönliches Interesse verfolgen. Stattdessen handelt es sich um andere Christen, die die Ansicht vertreten, dass die Maßnahmen zu weit gegangen sind und die Kirche das Problem immer noch nicht ernst genug nimmt.

Dies stellt einen Sündenfall für eine Kirche dar, die im Jahr 2018 noch rund 5.700 Menschen pro Wochenende anzog, jetzt aber nur noch etwa 1.500.

Die derzeitigen Leiter sind der Aufgabe nicht gewachsen und die Menschen in den Kirchenbänken üben nicht genug Druck auf sie aus. Dies bedeutet, dass die Menschen, die diese Kirche immer noch besuchen, ihr Legitimität verleihen und ihr Geld geben, deutlich machen, dass ihnen die Missbrauchsopfer ebenfalls egal sind.

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Dr. Andreas Gradert

Andreas Gradert studierte Theologie an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, Psychologie an der University of Liverpool, Wirtschaftswissenschaften am MIT und Mediation am Wifi Salzburg und bei Lis Ripke.

Seit 2022 Präsident des Humanistischen Verbandes Österreich, seit 2024 auch der giordano bruno stiftung Österreich, früher im Präsidium der Lebenshilfe Salzburg, jetzt im Präsidium der Atheisten Österreich , aktiv im Zentralrat der Konfessionsfreien | EU Fundamental Rights Agency | Skeptiker | Effektive Altruisten und diversen Menschenrechtsorganisationen.

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